Sport: Joeri Verlinden

Sport: Joeri Verlinden

 








Joeri slaat nieuwe slag richting Tokio


Als er een prijs bestaat voor sporters die, met een groot doorzettingsvermogen enorme teleurstellingen weten te overwinnen, dan zou Joeri Verlinden die absoluut verdienen. De Limburgse zwemmer overwon de afgelopen jaren tegenslag na tegenslag en richt zich nu vol goede moed op Tokio 2020.

Nieuw team
Voor de 31-jarige Melickse zwemmer Joeri Verlinden ziet het sportleven er weer een stuk zonniger uit. Hij is fit, gedreven en staat aan de vooravond van een nieuw zwemproject, de Olympische Spelen volgend jaar in het Japanse Tokio. De afgelopen maanden waren naar eigen zeggen behoorlijk hectisch. Want naast het trainen nam het creëren van een nieuw begeleidingsteam om hem heen veel tijd in beslag. Joeri moest, na zijn noodgedwongen vertrek bij het nationaal trainingscentrum in 2017, namelijk op zoek naar een nieuwe zwemcoach, sportarts, fysiotherapeut en mental coach. “Ik heb daar dik een jaar voor nodig gehad. Maar tegelijkertijd moest ik ook investeren in wat financiële armslag, volgde ik een parttime studie in Maastricht én werd er verwacht dat ik fulltime zou zwemmen. Als je bedenkt dat ik zo’n 30 tot 35 uur per week train en alles – inschrijvingen, vervoer en hotels - rondom wedstrijden ook nog eens zelf moest regelen, snap je dat een en ander héél véél energie heeft gekost. Ik heb eindelijk weer een goed team om me heen en kan me weer richten op één behoefte: zwemmen.”

Foto’s: Photostique
Lees verder in Navenant Magazine 5, vanaf pagina 80