Chef’s Table: Ralf ontvangt Paul

Ralf ontvangt Paul

Chef’s Table: Ralf ontvangt Paul

 






Chef’s Table - Ralf Berendsen ontvangt Paul Pollux

Over de vraag wie hij graag zou willen uitnodigen voor ‘zijn’ Chef’s Table hoefde de executive chef van Restaurant La Source niet lang na te denken. “Paul Pollux van Aubergine”, luidde het vliegensvlugge antwoord van Ralf Berendsen. Zo gezegd, zo gedaan. In Lanaken vindt een bijzonder weerzien plaats tussen twee sterrenchefs, die niet alleen een rijke geschiedenis met elkaar delen, maar ook heel goed met elkaar door één deur kunnen. En dat resulteert een in goed gemutste Chef’s Table.

ZELDZAAM TALENT
Lanaken. La Butte aux Bois. La Source. Wie zich er al eens in de watten heeft laten leggen, weet dat de culinaire Mona Lisa’s die hier op tafel verschijnen minstens zo mooi zijn als de omliggende natuur. Terwijl we van het laatstgenoemde stilletjes genieten arriveert Paul Pollux, patron-cuisinier van restaurant Aubergine in Steyl. De chef-kok oogt kwiek en kijkt reikhalzend uit naar het weerzien met zijn vroegere pupil. Paul en Ralf gaan namelijk ver terug. “Bij De Swaen in Oisterwijk, waar ik als souschef werkte, kwam de jonge Ralf als stagiair aankloppen”, graaft Paul in zijn geheugen. “Toen ik een aanbieding kreeg om chef-kok te worden in Château Holtmühle, heb ik hem overgehaald met mij mee te gaan.” Hij slaakt een zucht. “Dat is al lang geleden.” Hij had meteen in de gaten dat Ralf in de wieg was gelegd voor de horeca. “Een zeldzaam talent. Een doorbijter, een perfectionist. Iemand die de lat zó hoog voor zichzelf legt en er helemaal voor gaat is echt bijzonder.” Ralf komt vanuit de keuken het restaurant binnenwandelen en meteen verschijnt er een brede lach op Paul’s gezicht. “Alles klaor, jong?”, vraagt hij, terwijl Ralf aan tafel plaatsneemt. “Alles ready”, antwoord het ontspannen gezicht van La Source. “Je krijgt binnenkort toch een nieuwe keuken?”, vraagt Paul. “Klopt. Alles wordt afgebroken en het keukenblok wordt uitgebreid”, legt Ralf uit. “Ook krijgen we onze eigen koelingen en vriezers, zodat deze niet meer gedeeld hoeven te worden met het hotel. Het restaurant krijgt een eigen ingang en ik mijn eigen kantoor.” Paul: “Met bubbelbad?” Ralf lacht. “En een minibar en een frituur,” grapt hij. “Alles erin.” Aan tafel wordt hard gelachen. De toon voor deze Chef’s Table is gezet.

Lees verder in Navenant Magazine editie 8, vanaf pagina 8
Foto’s: Anne Lefevre