Chef’s Table: Peter ontvangt Ralf Berendsen

Peter van Rooij ontvangt Ralf Berendsen

Chef’s Table: Peter ontvangt Ralf Berendsen

 






Chef’s Table

Peter van Rooij ontvangt Ralf Berendsen

Voor deze Chef’s Table reizen we af naar het beschermde dorpsgezicht van het pittoreske Eijsden, waar patron-cuisinier en ondernemer Peter van Rooij de deuren van zijn Restaurant Vanille opent voor collega en sterrenchef Ralf Berendsen van La Source. Een goede match die niet alleen spijkers op koppen slaat, maar ook meer dan eens leidt tot de ontdekking van gemene delers.

Verknocht aan patisserie
Vanille roept bij de meeste mensen louter positieve associaties op. Een vertrouwde combinatie van een zacht karakter, omhelzende warmte en aangename zoetigheid. Over de drempel stappend van Peter van Rooij’s etablissement is dat een goede omschrijving van de eerste indruk. We bevinden ons in een sfeervolle ruimte waar ontspanning heer en meester is, onder begeleiding van jazzy muziek op de achtergrond. Terwijl we - voorzien van dampende koffie in een stijlvol kopje - wachten op het moment dat ook Ralf zich over de drempel begeeft, beginnen we alvast te praten met de gastheer Peter. Over de passie voor zoete verfijning, waarvan de oorsprong aan het begin van zijn carrière in de horeca ligt. In overleg met zijn leraar mocht hij stage lopen bij het inmiddels vergane sterrenrestaurant Scholteshof, ondanks het volgen van de hotelopleiding in Heerlen. Zijn voorkeur ging uit naar een plek in de keuken, maar hij kwam terecht in de patisserie. “Ik dacht dat het niets zou uitmaken en dat ik vanuit de patisserie ook alles zou kunnen zien en meemaken. Dat was helaas niet zo, want alles was afgesloten. Op een gegeven moment sta je dan al bekend als de patissier”, blikt Peter terug. Toch zou de keuken altijd een sterke aantrekkingskracht op hem blijven hebben. Tijdens zijn werkende carrière bij Hotel-Restaurant Kasteel Erenstein kwam hij erin terecht, dankzij de toenmalige chef-kok Michel Hanssen. “Hij zei tegen mij dat restaurants geen patissier nodig hadden en als ik een normaal salaris wilde verdienen, ik ergens chef-kok zou moeten worden. Hij haalde me uit de patisserie en ik werd tweede souschef.” De overstap naar de keuken was een feit. Maar niet zonder verknocht te zijn geraakt aan de zoete pracht van de patisserie, een liefde die later duidelijk uit zijn culinaire creaties.

Lees verder in Navenant editie 7, vanaf pagina 8
Tekst: Patrick Kannberg │ Foto’s: Anne Lefevre