Column: Gratis!

Martijn van Helvert

Column: Gratis!

 






Gratis!

Het was me weer wat met die gemeenteraadsverkiezingen. Wat een posters met allemaal knappe koppen die meedoen. Tijdens de verkiezingen van de Tweede Kamer zijn er niet zo veel kandidaten, maar bij de gemeenteraadsverkiezingen waren er alleen al in mijn eigen gemeenten 330 kandidaten die strijden om een zetel in het stadhuis.

 Afgelopen maand ben ik in New York geweest om de inzet van Nederland in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties te bespreken. In de Veiligheidsraad komt alle ellende op de wereld voorbij. Je wordt er niet bepaald vrolijk van: Wat kunnen mensen elkaar toch allemaal aandoen. Vreselijk.

 In ‘the Big Apple’ spreek ik af met onze Nederlandse Ambassadeur bij de VN, Karel van Oosterom. Hij vergadert over alle conflicten in de wereld. Soms lijkt het dweilen met de kraan open. “Juist door al het wereldwijde menselijke leed”, zo stelt Karel: “Ben ik wel erg trots geworden op mijn eigen land.” Want uiteraard kunnen we over van alles en nog wat klagen in ons land. En -uiteraard- is er in ons land, in onze provincie en in onze gemeente óók menselijk leed. “Echter”, zo vervolgt Karel: “Ik zie dat nergens ter wereld een parlement zo veel invloed heeft op wat een land doet. En dat draag ik hier ook uit. Alleen al dat jij, als Kamerlid, mij hier komt zeggen wat ik moet inbrengen, is toch fantastisch!”

Na deze democratische pep-talk ben ik weer in het vliegtuig gestapt naar Nederland. En onderweg heb ik nog meer respect voor alle lokale kandidaat-raadsleden (voor welke partij dan ook) ontwikkeld. Ga er maar eens aan staan. Stel je maar eens verkiesbaar. Ga maar eens met de billen bloot. Wie durft zo openlijk zijn mening over het bestuur van de gemeente te geven? Wie durft zijn foto publiekelijk te verbinden aan een mening?

Met alle gevolgen van dien: Geïrriteerde telefoontjes en mails, onfatsoenlijke berichten op Facebook en boze blikken op straat. Uiteraard heb ik ook mijn beste beentje voorgezet om lokale kandidaten te ondersteunen. Via mijn Facebook-pagina vraag ik wie een verkiezingsposter op wil hangen. Naast vele hartelijke reacties, krijg ik vele lelijke reacties. Ik beantwoord de meeste met een constructief en begripvol antwoord.

De mooiste reactie (op mijn vraag wie die poster aan het raam wil hangen) deel ik vandaag met u: “Voor 50 euro hang ik de poster op!”

Ik antwoord: “Die 50 euro mag u houden. De poster is helemaal gratis!”

 

Martijn van Helvert