Politiek: Joost van den Akker

Joost van den Akker opvolger van Twan Beurskens

Politiek: Joost van den Akker

 








Joost van den Akker opvolger van Twan Beurskens

Sinds 20 april is Joost van den Akker (VVD) de nieuwe gedeputeerde Economie en Kennisinfrastructuur, als opvolger van Twan Beurskens. Dat is minimaal voor een jaar, tot aan de verkiezingen van Provinciale Staten volgend voorjaar. Een relatief korte periode, zegt hij, maar hij ziet zeker kans de nodige accenten in het huidige beleid aan te brengen.

Nee, hij is niet in Maastricht blijven hangen, stelt Joost van den Akker (33) duidelijk. “Ik vind dat een wat vreemde opmerking, daar moeten we vanaf. Als iemand in de Randstad gaat studeren en daar werk vindt, zeggen we toch ook niet dat hij of zij is blijven hangen. Dat is een bewuste keuze en dat was het bij mij ook.” Van den Akker komt oorspronkelijk uit Rotterdam. Toen hij zes was verhuisden zijn ouders naar Gouda. Maastricht kwam in beeld toen hij ging studeren, European Studies aan de Universiteit Maastricht. “Daarna heb ik hier werk gezocht en gevonden, bij Hogeschool Zuyd. Een bewuste keuze. Ik vind Maastricht een mooie stad in een prachtige provincie.”

Op zijn achttiende werd hij ook politiek actief, voor de VVD. “Dat heb ik van mijn vader meegekregen.” In 2006, hij was toen 21, werd hij fractiesecretaris in Maastricht en in 2011 maakte hij de overstap naar Provinciale Staten waar hij een jaar later fractievoorzitter namens de VVD werd. En dan nu gedeputeerde. Die het werk van zijn voorganger zal voortzetten, voorzien van eigen accenten. Als we naar de huidige economische situatie in Limburg kijken, wat kunnen we dan constateren? Waar laat de provincie bijvoorbeeld zijn kracht zien? “Dat is onder meer op het gebied van de arbeidsmarktontwikkeling. Met een werkloosheidspercentage van 4,5 % liggen we onder het landelijk gemiddelde. De uitdaging is wel dat zo te houden. Door, zoals we dat de afgelopen jaren ook deden, te werken aan economische structuurversterking. Een goede bereikbaarheid is één van de belangrijkste aandachtspunten. De A67 en de A2 hebben hun problematiek, dat is bekend. Nu moeten er snel oplossingen komen. Dat heb ik onlangs ook met minister Van Nieuwenhuizen (Infrastructuur) besproken. Door heel Limburg vestigen zich onder meer grote logistieke distributiecentra en die bedrijven willen dat hun pakketjes snel en zonder problemen vervoerd kunnen worden. Ook de problematiek van het parkeren van vrachtauto’s op onveilige plekken, de overvolle parkeerplaatsen heb ik bij haar onder de aandacht gebracht.”

Lees verder in Navenant editie 4, vanaf pagina 118
Foto: Jean-Pierre Geusens