Column: Rens Raemakers

Vaccineer!

Column: Rens Raemakers

 





Vaccineer!

Onlangs mocht ik aanschuiven bij ‘Jinek’. U kent het programma vast wel. Eva weet een positieve sfeer aan haar tafel te creëren, waarin mensen zich thuis voelen. In de tien minuten voor onze uitzending begon, wilden alle gasten uit het publiek dan ook even op de stoel van Eva Jinek zitten. Via de NOS en WNL kwam zij aan haar eigen dagelijkse talkshow. Vorig jaar interviewde ze zowel Hillary als Bill Clinton. Ze werd toen overigens ook voor het eerst moeder.

Waarom was ik bij haar te gast? Om het te hebben over vaccineren. Steeds minder kinderen in Nederland worden immers gevaccineerd tegen besmettelijke ziektes als bof, mazelen en rodehond. Dat is een probleem, nu overal in Europa uitbraken van de mazelen zijn en dat tientallen levens kost. Lange tijd was de situatie in ons land niet gevaarlijk, omdat we een vaccinatiegraad van 95% hadden. Dan zijn van alle 20 kinderen er 19 ingeënt en kan een ziekte zich niet makkelijk verder verspreiden.

Inmiddels hebben we nog maar een vaccinatiegraad van 92% en kunnen de mazelen dus ook zomaar in Nederland uitbreken. Zo’n uitbraak is dan extra gevaarlijk voor kinderen onder de 14 maanden, zij kunnen immers nog niet tegen de mazelen worden gevaccineerd. In april gebeurde het ook daadwerkelijk op een kinderdagverblijf in Den Haag: vier kinderen raakten daar besmet met de mazelen. Het is te hopen dat geen van hen er blijvende schade aan overhoudt.

Waarom vaccineren ouders hun kinderen steeds minder? Het lijkt er enerzijds op dat vaccineren ten onder gaat aan het eigen succes. Omdat we ons jarenlang trouw hebben ingeënt, komen de ziektes nu alleen nog zelden voor. Difterie en polio? Er zijn decennia geen sterftegevallen meer van gemeld. Toch zijn het in potentie heel ernstige ziektes. Stel je voor dat we nu een medicijn tegen kinderkanker uitvonden? Dan zouden we er gelijk alle kinderen mee vaccineren, toch? En zouden we alleen maar blij zijn als die ziekte daarna nooit meer voorkwam.

Anderzijds is het zo dat ouders steeds kritischer worden en artsen en medici niet zomaar meer geloven. Op zichzelf is dat ook een hele goede ontwikkeling, want ook artsen maken soms fouten en dan is het prima als burgers zich goed verdiepen. Ouders gaan tegenwoordig zelf googelen naar informatie en bronnen. Het gevaarlijke inzake vaccineren is echter dat er een aantal felle anti-vaxxers zijn die via internet onjuiste informatie over vaccineren verspreiden. Vaccineren zou leiden tot autisme of epilepsie. Het is aantoonbaar onjuist, maar twijfelende ouders zijn er gevoelig voor.

Wat moeten we doen? Het nepnieuws keihard aanpakken, weer duidelijk uitleggen waarom we ooit met vaccineren begonnen en alle ouders erop wijzen dat het inenten van hun eigen kind ook de gezondheid van andere kinderen dient. Kortom, doe je burgerplicht: vaccineer!