Reizen: Three Choirs Festival

Reizen: Three Choirs Festival

Engelse koortraditie in zijn puurste vorm.

Engeland kent een indrukwekkende, eeuwenoude koortraditie. Die wordt onder meer in ere gehouden door het jaarlijkse Three Choirs Festival in Gloucester, Worcester en Hereford. Minder bekend in ons land, maar met de idyllische stadjes in het hart van Engeland als decor een absolute aanrader voor elke liefhebber van klassieke (koor)muziek.

Hoewel ook ons land bijna een miljoen amateurzangers en liefhebbers van koormuziek kent – denk aan de Matthäus Passion van Bach die jaarlijks in de weken voorafgaand aan Pasen honderden malen wordt uitgevoerd – zijn er maar weinig muziekliefhebbers op de hoogte van het bestaan van het Three Choirs Festival. In de traditie, die bijna drie eeuwen teruggaat, fungeren de steden Gloucester, Worcester en Hereford elke zomer beurtelings als gastheer van het oudste, niet-competitieve muziekfestival ter wereld. Dit jaar is het de beurt aan Worcester, op nog geen uur rijden van Birmingham vandaan, stad aan de rivier de Severn.

Three Choirs Festival
Het achtdaagse festival biedt elk jaar een gevarieerd programma bestaande uit koorwerken met en zonder orkest, evensongs (gezongen avondgebed van de Anglicaanse Kerk, red.), masterclasses, lezingen en kamermuziekconcerten die plaatsvinden op unieke, vaak eeuwenoude locaties. De drie steden in ‘the heart of England’ beschikken ieder over een prachtige kathedraal, waar het merendeel van de concerten plaatsvindt. De drie kathedraalkoren, bestaande uit zeer goed opgeleide zangers met geschoolde stemmen, komen enkele weken voor het festival bijeen om het repertoire in te studeren
onder leiding van ervaren koordirigenten. In de week voorafgaand aan het festival voegt het befaamde, professionele symfonieorkest uit Londen – The Philharmonia Orchestra – zich bij hen om onder leiding van beroemde dirigenten en met medewerking van zeer bedreven solisten grote meesterwerken voor koor en orkest uit te voeren.

Worcester
Aangekomen in Worcester, bestaat er geen twijfel over waarom deze omgeving zich uitermate goed leent voor het maken van mooie wandelingen en excursies. We maken
een boeiende stadswandeling ‘in de voetsporen van Elgar’. De in Worcester geboren componist Edward Elgar bracht een groot deel van zijn leven door in de stad en is van 1885 tot 1889 organist geweest van de kathedraal van Worcester. Elgar – componist van onder meer de ‘Enigma Variations’ en wereldberoemd geworden door ‘Land of Hope and Glory’ – speelt een belangrijke rol in het Three Choirs Festival én in de omgeving. Hij liet zich graag inspireren tijdens wandelingen langs de rivier de Severn of door het uitzicht op de Malvern Hills – een smalle, glooiende heuvelrug met een lengte van bijna vijftien kilometer, door de Engelsen terecht benoemd tot ‘Area of Outstanding Natural Beauty’.

Kunt u ook geen genoeg krijgen van de prachtige Engelse landschappen? Lees dan nu het complete reisverhaal in Navenant.