De plant als chemiefabriek

Agro meets hightech

De plant als chemiefabriek

Medicijnen uit je eigen tuin. Is dat een utopie of staan we in de toekomst inderdaad elke ochtend het bonenkruid te melken voor een naderend griepje de kop in te drukken?

Jeroen Rondeel vertelt ons er alles over. Met zijn Flora Fluids ontwikkelt hij, geïnspireerd door de natuur, nieuwe technologieën waarmee we onze levenstandaard behouden maar onze footprint op de aarde minder groot maken.


Veel planten hebben een medicinale werking en werden vroeger gebruikt om kwalen te genezen. De ontwikkeling van de farmaceutica verdreef grootmoeders middeltjes uit de keukenkast. Toch wordt de genezende werking van bepaalde inhoudsstoffen van planten nog altijd erkend. Zo werkt cavacrol (bonenkruid) ontstekingsremmend. Door het in veevoer te verwerken, daalt de antibioticabehoefte van rundvee met vijftien tot twintig procent. Taxol, gewonnen uit de taxus, is een belangrijk ingrediënt van chemomedicatie. Voor één chemokuur moeten echter vier tot zes volwassenen bomen gekapt worden. Dat betekent dat voor de behandeling van eierstokkanker in Amerika jaarlijks 360.000 taxusbomen nodig zijn.

Oogsttechnologie

Stel je eens voor dat we een koe moeten doodmaken om melk te kunnen winnen. Dierenactivisten zouden zich vast ketenen aan tankwagens, de wereld zou op z’n kop staan. Toch doen we met planten niet anders. We kappen zes volwassen bomen voor één chemokuur. Zielig? Dat niet, maar dat het een stevige belasting voor de wereld om ons heen vormt, staat vast. De enorme hoeveelheid die we van bepaalde inhoudsstoffen nodig hebben, maakt dat we de natuurlijke gang van zaken vervangen door een zwaar chemisch proces. Medicijnen en medicinale elementen van planten zijn daardoor niet langer schaars, maar laten wel een enorme footprint achter op de wereld. Flora Fluids ging met deze problematiek aan de slag. Door terug te gaan naar de basis ontwikkelden ze een oogsttechnologie waarmee inhoudsstoffen op duurzame wijze uit planten gewonnen worden.