Hoppy Brothers

Tappen uit een bijzonder vaatje

Hoppy Brothers

Heel Europa was in 2013 goed voor een totale bierproductie van 383,553 miljoen hectoliter.

Nederland en België dragen daar met hun 700 bierbrouwerijen ook een aantal liter aan bij. Aan Giles Gryseels de taak de 200 meest bijzondere brouwsels bij elkaar te brengen in zijn gerstenatparadijs Hoppy Brothers.

‘Mijn reukorgaan is in de ban van het frisse, fruitige aroma. Een krachtig mondgevoel dat de eerste zonnestralen deugd doet. Een hint van appel en honing overmeesteren je smaakpapillen.’ De meesterproever zet zijn bierglas neer. Bierglas, inderdaad, want steeds meer fijnproevers ontdekken de mogelijkheden van bier. En dan niet zomaar een pilsje, nee de crafted bieren. Ambachtelijk bereid bier van microbrouwerijen. In de betere horecazaken wordt het deftige glas wijn steeds vaker ingeruild voor pure smaken die brouwers met liefde creëren. Een golf waar Giles Gryseels op meevaart en die hij mede in gang heeft gezet met zijn Hoppy Brothers.

Belgische roots

Dé winkel voor bierliefhebbers is gesitueerd in het hart van het Jekerkwartier, aan de Maastrichtse Sint Pieterstraat. Een paar honderd meter verderop wordt er nog massaal geshopt, maar zodra je het ‘Quartier Latin’ nadert, voel je de sfeer veranderen. Onthaasten is het toverwoord in een omgeving van kunst, ambachtswerk en culinaire specialiteiten. “Een jaar geleden heb ik samen met mijn broer Hoppy Brothers opgezet. Hier wil ik mensen kennis laten maken met écht bier, teruggaan naar ambacht en kwaliteit.” Toen de gebroeders Gryseels besloten iets te doen met hun Belgische roots, hadden ze naar eigen zeggen drie mogelijkheden: praline, friet en bier. Gezien de ontwikkelingen die er in de wereld van gerstenat plaatsvonden, werd al snel voor het laatste gekozen. Want de bierrevolutie verdiende in de optiek van de broers een mooi retailconcept.

Bierwalhalla
Aan Giles de uitdaging de krenten uit de pap te vissen. Daarvoor houdt hij bierapps in de gaten, bezoekt festivals en spreekt met inkopers en klanten. Dat is niet eenvoudig in een werkveld waar het aantal bierbrouwerijen explosief groeit. “In Nederland hebben we in 2012 een groei van 200 procent meegemaakt. We hikken nu tegen de 400 brouwerijen aan. De kwaliteit is echter niet meegegroeid. Vaak zijn de brouwsels slechts middelmatig en is de prijs hoog. Je ziet steeds meer KVK-brouwerijen. Brouwers die geen eigen ketel hebben, het hele brouwproces uitbesteden en zich voornamelijk bezighouden met marketing.” Buiten Limburg wordt Maastricht, ten onrechte, nog vaak gezien als het bierwalhalla. “Vroeger werd hier heel veel gebrouwen, maar tegenwoordig niet meer.” Toeristen, 50 procent van Giles’ klanten, die op zoek zijn naar iets lokaals, kiezen meestal voor de Maastrichtse Klinker. Daarnaast heeft Giles nog drie andere lokale brouwers in het assortiment: Maestrichter Bier, Sjiek (van het gelijknamige restaurant in Maastricht) en Bosch.