Nederland als opsporingsposter

AMBER Alert

Nederland als opsporingsposter

In Nederland kennen we een waarschuwingssysteem dat met één druk op de knop 12 miljoen Nederlanders bereikt.

Het succes van AMBER Alert kun je, mede door dat bereik, samenvatten in een percentage van 86. Dat cijfer zegt lang niet zoveel als de gezichten van de opgeluchte ouders en geredde kinderen. AMBER Alert is zo ontwerpen dat alle radartjes precies in elkaar vallen, waarmee het systeem een internationaal voorbeeld is. Toch hoopt niemand het systeem daadwerkelijk te hoeven gebruiken.

Naar Amerikaans voorbeeld heeft Frank Hoen samen met een andere Limburgse partijen zijn eigen variant van AMBER Alert opgezet. Frank: “De bakermat ligt hier in Limburg, we hebben AMBER Alert gratis gebouwd en beheerd. Nu is het systeem onderdeel van de Nederlandse politie. Bij de vaststelling dat er een kind in acuut levensgevaar verkeert, haal je met AMBER Alert alles uit de kast.” Met 2,8 miljoen deelnemers en duizenden bedrijven is dit hét landelijke waarschuwingssysteem bij urgente kindervermissingen en –ontvoeringen. Net Nederlandse AMBER Alert is een groot voorbeeld voor andere Europese landen. Inmiddels maken ook Luxemburg en Slowakije gebruik van het Nederlandse systeem en de Nederlandse politieaanpak voor het vinden van vermiste kinderen. Er zijn zestien landen aangesloten bij de Europese koepelorganisatie AMBER Alert Europe.

Vermissing
Iedere ouder kent dat moment wel. Je zoontje zit kirrend op de schommel en je draait je hoofd even weg om met een vriendin te kletsen. Wanneer je je blik weer op de speeltuin richt, stokt je adem. In geen velden of wegen is dat vlotte manneke met zijn rode petje te bekennen. Je handen voelen klam aan en de tranen schieten in je ogen. Maar dan, vanuit het niets, hoor je vanachter een boom vlotte voetstappen naderen: ‘Mama!’ Een onbeschrijfelijk gevoel van opluchting bevrijdt je maag van een knoop. Vals alarm. Het maakt je er nog meer van bewust hoe kwetsbaar kinderen zijn. Maar wat nou als zoonlief zich niet achter de boom verstopt had? Als zijn rode petje die middag nergens meer opgedoken was? Durf je daar überhaupt over na te denken?



Meldingsplicht
Hoewel 86 procent van de AMBER Alert-meldingen een goede afloop kende, was dat voor Jennifer van Oostende en Milly Boele niet het geval. “Deze AMBER Alerts maakten de nood voor een meldingsplicht duidelijk. Sindsdien is de regionale politie verplicht een gevaarlijke situatie binnen twee uur door te geven aan de landelijke politie.”


Amber
AMBER Alert is vernoemd naar het negenjarige Amerikaanse meisje Amber Hagerman, dat op 13 januari 1996 werd ontvoerd en vermoord. Haar dood leidde tot de totstandkoming van het Amerikaanse AMBER Alert.