Column: Bid voor mij

Column: Bid voor mij

Zo eindigde Paus Franciscus ons korte gesprek. Hij moedigde mij aan om door te gaan in de strijd voor mensen die vervolgd worden omwille van hun geloof. Hij zou mijn uitnodiging om in Nederland langs te komen overwegen.


In Vaticaanstad was een conferentie over mensenrechten en geloofsvervolging, georganiseerd door de Fondazione Centesimus Annus Pro Pontifice. Deze stichting, opgericht door paus Johannes Paulus II, kwam in 1991 tot leven bij het eeuwfeest van de pauselijke encycliek Rerum Novarum. Bij het eeuwfeest schreef de paus een nieuw werk dat voortborduurde op de katholiek sociale leer. Deze leer stelt dat de menselijke waardigheid voorop dient te staan in plaats van het functioneren van de overheid, geld of van technologie. En mensen vormen een gemeenschap, omdat ze complementair zijn aan elkaar en niet exact hetzelfde als elkaar.

Juist daar waar de overheid terugtrekt in sociale zekerheid, ligt de kans voor ons om weer om elkaar te geven. Het is echt pas iets van na de oorlog dat we ons sociale gezicht hebben afgekocht met belastinggeld. En sinds deze eeuw ook via het ‘glazen huis’.

Tijdens de campagne sprak ik met leden van een buurtvereniging. Deze leden hadden al heel veel brieven naar de burgemeester geschreven om hun boosheid te uiten; drie ouderen in hun buurt hadden een aantal keren geen tafeltje-dekje gekregen. Ik dankte hen voor de inzet en vroeg wie van hen in deze noodsituatie soep en een maaltijd had gebracht. De brievenschrijvers zagen dat niet als hún taak.

“Kijk in je eigen vierkante kilometer”, zo zegt de paus. “Als je je ogen opent, zie je genoeg mogelijkheden om te helpen. Vraag je wel eens aan je neef hoe hij de afwijzingen kan verdragen, omdat hij nog steeds solliciteert? Hoe vaak nodigde jij je tante uit om te komen het eten, sinds je oud-oom overleed? Heb je wel eens soep gebracht in het gezin bij jou in de straat waar de moeder ernstig ziek is? Heb je de situatie van het gezin ingeschat, voordat je besloot je werknemer te ontslaan?”

Directe vragen van de paus die ieder mens van goede wil aanspreken. Wellicht iets om deze heerlijke zomer vanaf je ligbed eens te overwegen. Hoe kan ik barmhartig zijn in mijn eigen vierkante kilometer? En daar hoef je niet elke zondag voor in de kerk te komen. “Maar het mag wél!”, aldus de paus.

Martijn van Helvert
Lid van de Tweede Kamer der Staten Generaal