Sport: Familie Thijssen

Verzot op de paardensport

Sport: Familie Thijssen

Van je hobby je werk maken.

Springruiter Leon Thijssen (49) en zijn dochters Sanne (18) en Mel (16) kunnen erover meepraten. Naast passie voor de paardensport en -handel, delen ze hetzelfde DNA. Erfelijk materiaal dat succesvol blijkt in de wereld van de grote viervoeters. Dochter Sanne springt haar vader voorbij en ook Mel timmert hard aan de weg.

“Eten jullie een boterham mee?”, vraagt Leon als we bij de handelsstal in Sevenum arriveren. De gastvrijheid, die nuchterheid; het typeert het huishouden van de familie Thijssen. Voor grootspraak is geen ruimte. Als ik voorzichtig pretendeer dat drie talentvolle ruiters in één gezin toch wel erg uitzonderlijk is, blijft het stil aan de overkant. “Het is zo gegroeid, het zit in ons systeem. Belangrijker dan talent is doorzettingsvermogen, karakter”, zegt Leon. “Als talent geen karakter heeft, kun je het vergeten.”

Paplepel
Waar Max door vader Jos werd klaargestoomd voor een carrière in de Formule 1, werden Sanne en Mel gevormd door hun vader Leon. “Ik ontdekte de paardensport op eigen kracht, in mijn tijd was er weinig kennis voorhanden”, vertelt de oud-Olympiër. “Mijn dochters plukken daar nu de vruchten van. Mel en Sanne sprongen 1.40 meter toen ze zestien waren. Ik deed dat toen ik 26 was”, vertelt de ruiter lachend. “De dames stromen snel door. Hetzelfde zie je bij Max Verstappen en Justin Kluivert. Wat je goed leert, hoef je ook niet af te leren.” En dat de dames veel van hun vader hebben geleerd, is evident wanneer je de prijzenkast van de zusters bekijkt.
Benieuwd naar het hele interview? Lees het in Navenant nummer 5!