Reizen: Genieten in Gascogne

Reizen: Genieten in Gascogne

Gascogne in Zuidwest-Frankrijk, tussen de Atlantische Oceaan en de Pyreneeën, is onderverdeeld in meerdere departementen.

Auch is de hoofdstad van Gascogne. Het centraal gelegen Gers is het dunbevolktste en meest landelijke gebied van West-Europa. Industrie ontbreekt vrijwel volledig, maar daardoor is er een volledig intact gebleven ongerepte natuur, glooiende heuvels met indrukwekkende Pyreneeën als horizon. Overal staan historische kastelen, abdijen, kloosters en kathedralen.

Gascogne maakt witte, rosé, rode en mousserende wijnen, maar het meest bekende geestrijk vocht is Armagnac. Het distillaat, net als Cognac naar hun gebied genoemd, is het oudste van Frankrijk en wordt er sinds de twaalfde eeuw geproduceerd. Het werd al vroeg bekend om zijn geneeskracht, zelfs tot in het Vaticaan. Daar bevindt zich een document uit 1310 waarin een lid van de clerus bericht, dat Armagnac - mits net mate geconsumeerd - vrolijk maakt, de jeugd en gezondheid conserveert en seniliteit vertraagt. Overal in het gebied staan oude kastelen en domainen waar wijn tot Armagnac wordt gedistilleerd. Hun deuren staan open voor bezoekers en alle soorten staan op de proeftafel.

Wijn
De stad Cahors ligt op een klein schiereiland dat gevormd is door de rivier de Lot. Het wijngebied Cahors begint meteen buiten de stad en produceert al eeuwen wijnen. Dat deze vroeger minder bekend waren, is de schuld van Bordeaux. In het verleden werd alle wijn over de Lot vervoerd en men deed alles aan om wijnen uit Cahors te boycotten. De Bordelais hieven extra zware accijnzen en andere belastingen. Pas na de boycot werd Cahors een bloeiend wijngebied. Men produceert voornamelijk rode wijnen waarvan de kleur zo diep is dat men spreekt van ´de zwarte wijnen van Cahors´. De smaakmaker is één druivenras dat drie namen kent: blauwe auxerrois, of malbec die men ter plaatse cot noemt. Het is vakmanschap van de wijnbouwers die door extreem lange gisting- en inweekperiode van de druiven, de extractie van kleur en tannine zo optimaal mogelijk maakt.

Gascogne is origineel. Er heerst een aangenaam klimaat en de ongerepte natuur toont een fraaie glooiend landschap dat rust uitstraalt. In Gascogne tikt de klok langzamer, het is een ideaal gebied om te onthaasten. Un petit ciel sur la terre (een beetje hemel op aarde).